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El senador Bernie Sanders habla en Pontiac, Michigan, el 29 de julio de 2022. (Bill Pugliano / Getty Images)

Bernie a Bolsonaro: basta de socavar la democracia

Con Lula listo para ganar la presidencia, Bolsonaro está sembrando dudas sobre el proceso electoral. Así que ahora, Bernie Sanders pone al presidente brasileño sobre aviso e insiste en que Estados Unidos se oponga a cualquier gobierno que tome el poder de forma ilegítima.

El 8 de noviembre de 2019, el expresidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva salió de la cárcel tras cumplir más de quinientos días de prisión por dudosos cargos de corrupción que ya han sido retirados. El encarcelamiento de Lula había galvanizado a gran parte de la izquierda internacional, incluidas muchas de sus figuras más reconocidas. Jeremy Corbyn, Jean-Luc Mélenchon, Noam Chomsky y el presidente argentino Alberto Fernández expresaron su apoyo entusiasta a Lula durante su encarcelamiento. Su más firme defensor en el gobierno de Estados Unidos durante esa época oscura fue, tal vez sin sorpresa, el senador Bernie Sanders.

Sanders ha defendido durante mucho tiempo el tipo de proyecto político de la clase trabajadora que Lula lideró durante décadas como rostro nacional del Partido de los Trabajadores (PT), que gobernó Brasil desde 2003 hasta 2016. «Durante su presidencia», tuiteó Bernie al salir Lula de la cárcel, «Lula da Silva supervisó enormes reducciones de la pobreza y sigue siendo el político más popular de Brasil. Me uno a los líderes políticos y sociales de todo el mundo que piden al poder judicial de Brasil que libere a Lula y anule su condena».

En un notable giro político, Lula parece ahora dispuesto a ganar las elecciones presidenciales de octubre, superando al titular de extrema derecha Jair Bolsonaro en todas las encuestas realizadas este año. Y una vez más, Sanders está prestando su voz a un coro creciente de observadores en Brasil y en el extranjero preocupados por el destino de la democracia brasileña.

Bolsonaro lleva meses anunciando sus intenciones de subvertir la democracia brasileña. Además de pedir un mayor papel de los militares en el proceso de recuento de votos, ha degradado abiertamente las instituciones electorales de su país con la esperanza de desbaratar una carrera que actualmente no le favorece. El 18 de julio, convocó a diplomáticos extranjeros destacados en Brasil y expuso teorías conspirativas absurdas y ya desacreditadas sobre las vulnerabilidades del sistema de votación de Brasil. Gracias a Bolsonaro, en Brasil, al igual que en Estados Unidos, la idea de que el sistema de votación es rutinariamente manipulado por funcionarios corruptos y partidarios sin escrúpulos se ha convertido en un delirio de la mente colmena de la derecha. Esta cínica estrategia ha producido violencia real y podría llevar a más.

El mes pasado, Sanders y personal clave se reunieron con una delegación de activistas brasileños que instaron al Congreso a prestar atención a las acciones de Bolsonaro y a la campaña presidencial en la cuarta democracia más grande del mundo. La visita fue organizada por la Oficina de Washington en Brasil (WBO), un nuevo centro de estudios progresista. (Revelación completa: soy miembro de la facultad de la WBO y coeditor de su boletín electoral semanal).

Desde entonces, Sanders ha dicho que presentará una resolución de «Sentido del Senado» después de que el Congreso vuelva a sesionar el mes que viene para demostrar «el apoyo a unas elecciones libres y justas y pedir a Estados Unidos que rompa los lazos con Brasil si está dirigido por un régimen ilegítimo». Los activistas visitantes, que trabajan en áreas como la protección del medio ambiente, los derechos LGBTQ, la resistencia indígena y la justicia racial, también se reunieron con el congresista de Maryland Jamie Raskin, un oponente vocal de los disturbios en el Capitolio del 6 de enero de 2021.

Como era de esperar, los partidarios de Bolsonaro están denunciando a la OMB como una marioneta de George Soros y -de forma aún más cínica, dado el historial de Estados Unidos de respaldar golpes de estado de la derecha en la región- un nuevo intento de manipulación electoral por parte de Washington. Sin embargo, Sanders parece reconocer la delicada naturaleza de un político estadounidense que comenta unas elecciones en el extranjero. Cuando se le preguntó por qué está impulsando «una resolución no vinculante cuando podría presentar un proyecto de ley con más fuerza», como dijo Politico, Sanders respondió que «esto es un comienzo… es importante que el pueblo de Brasil sepa que estamos de su lado, del lado de la democracia y que podemos ir más allá». El senador seguramente se cuida de hacerle el juego a la narrativa auto-victimizante de Bolsonaro de que está en la mira de una nefasta cábala de izquierdistas internacionales.

Pero la solidaridad no es imperialismo, es su antítesis. «Sería inaceptable que Estados Unidos reconociera y trabajara con un gobierno que realmente perdió las elecciones», argumentó Bernie tras la reunión organizada por la OMB. «Sería un desastre para el pueblo de Brasil, y enviaría un mensaje horrible al mundo entero sobre la fuerza de la democracia». Con Lula cómodamente a la cabeza en las encuestas, hay poca ambigüedad en lo que dice Bernie: al ex presidente —que dejó el cargo en 2011 con un índice de aprobación de ochenta— se le debe permitir tomar el poder si es elegido.

En una agradable sorpresa, el gobierno de Biden parece estar en la misma página. En mayo, Reuters informó de que el director de la CIA, William Burns, instó explícitamente a los altos funcionarios brasileños a dejar de cuestionar la capacidad de su país para llevar a cabo unas elecciones libres y justas. El hecho de que la CIA se pusiera aparentemente del lado de la democracia supuso para muchos un cambio positivo respecto a su largo historial de apoyo a los autócratas de derechas en todo el mundo. Otros consideraron la noticia poco convincente, interesada o ridícula.

La cuestión, sin embargo, no es que la CIA sea de repente «los buenos», como algunos comentaristas escépticos expresaron con incredulidad. Es que la CIA —y, por extensión, el establishment de Washington— no ve actualmente ningún beneficio para sus intereses en la intromisión antidemocrática del presidente Jair Bolsonaro. Eso es objetivamente una buena noticia no sólo para la izquierda brasileña, sino para la vitalidad de la democracia brasileña.

Está surgiendo un amplio frente contra Bolsonaro, tanto en Brasil como a nivel internacional, y tendrá que continuar desde ahora, durante la campaña, hasta el día de la inauguración de Brasil el 1 de enero de 2023. Sanders, un defensor de toda la vida de las causas progresistas y de izquierda en el extranjero, es un socio natural en esta lucha. Su próxima resolución es un recordatorio bienvenido de que estos lazos de solidaridad deben construirse y mantenerse en los salones sindicales, en las organizaciones internacionales de izquierda y, sí, incluso en los pasillos del poder en Washington.

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