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Los candidatos presidenciales chilenos Gabriel Boric y José Antonio Kast posan antes de un debate previo a la segunda vuelta de las elecciones presidenciales. (ELVIS GONZALEZ/POOL/AFP vía Getty Images).

La izquierda chilena debe frenar al neofascismo

Si Gabriel Boric logra consolidar los votos entre los comprometidos con el proceso constitucional y los temerosos de un retorno a la dictadura de Pinochet, puede ganar la mayoría de votantes chilenos en las elecciones de hoy.

Los chilenos votan hoy entre dos candidatos presidenciales: uno que podría ser el más radical de la izquierda desde Salvador Allende u otro fácilmente tan reaccionario como el dictador de extrema derecha Augusto Pinochet.

El resultado de esta contienda entre el izquierdista Gabriel Boric, del Partido de Convergencia Social, y José Antonio Kast, del Partido Republicano -nombre inspirado en el GOP de Estados Unidos-, tendrá repercusiones más allá de Chile. La viabilidad de los principales levantamientos recientes de Chile contra el neoliberalismo, incluido el levantamiento social de 2019 que provocó la elección de una asamblea constituyente para reemplazar la constitución de la era de la dictadura, se pone a prueba en esta carrera. Cualquiera que sea el bando que gane, probablemente llevará el impulso a las próximas elecciones regionales en otros lugares de América Latina, como las contiendas presidenciales de Colombia y Brasil el próximo año.

Los dos candidatos a la segunda vuelta de las elecciones presidenciales están fuera de la corriente principal chilena y pertenecen a partidos políticos relativamente nuevos, pero las similitudes terminan ahí. Boric es un antiguo líder estudiantil de treinta y cinco años que saltó a la fama durante el Invierno chileno, un levantamiento juvenil entre 2011 y 2013 contra la reforma educativa neoliberal que culminó en la última década con él y otros jóvenes izquierdistas de la coalición Frente Amplio ganando puestos en el Congreso junto a partidos de izquierda más históricos. La coalición de Boric, Apruebo Dignidad, tiene profundos vínculos con movimientos populares nuevos y antiguos.

Kast, dos décadas mayor que Boric, es hijo de un antiguo oficial alemán vinculado al Partido Nazi. El ultraderechista fue el único candidato presidencial importante que se opuso al proceso constitucional y ha seguido oponiéndose al aborto, al género y a los derechos sexuales, mientras Chile liberalizaba las leyes en temas como el matrimonio entre personas del mismo sexo.

Estos dos candidatos tienen visiones opuestas para Chile: El programa de Boric podría, a corto plazo, hacer avanzar al país hacia reformas socialdemócratas, mientras que el de Kast podría devolver a Chile a la represión de la época de Pinochet. Pero leyendo los medios de comunicación internacionales, se podría pensar que ambos son igualmente peligrosos. Los principales periodistas de los grandes medios han creado una falsa equivalencia entre ambos, en la que cada uno lleva al país por un camino diferente pero igualmente destructivo.

Una de las principales razones por las que los chilenos tienen hoy estas dos opciones es que la primera ronda de las elecciones presidenciales de noviembre demostró el colapso de los históricos bloques de centroizquierda y centroderecha. Desde el retorno a la democracia, alrededor de 1990, Chile ha sido gobernado por dos coaliciones formadas por la Democracia Cristiana, los partidos socialdemócratas y, en raras ocasiones, el Partido Comunista, o por dos partidos de la derecha dominante. El mes pasado, estas dos coaliciones terminaron no sólo detrás de Boric y Kast, sino también detrás de Franco Parisi, un recién llegado excluido de los debates, en parte debido a que vive en Alabama. Su número de votos refleja sobre todo una protesta contra el statu quo, pero también demuestra la falta de fe de los votantes en las antiguas coaliciones de gobierno después de treinta años.

De los siete candidatos que se presentaron en noviembre, los aspirantes de la derecha obtuvieron una ligera mayoría de votos en la primera vuelta. Sin embargo, a pesar de los decepcionantes resultados, hay muchas posibilidades de que Boric gane hoy. Ha recibido el apoyo abierto de los partidos de centroizquierda y de otros importantes candidatos progresistas. Las posturas de derecha dura de Kast están ahora bajo mayor escrutinio y han debilitado su apoyo. Boric puede consolidar los votos de la izquierda entre los comprometidos con el proceso constitucional y los que temen una vuelta a la represión de la época de Pinochet, ganando una mayoría que se le escapó antes.

Boric sigue superando ligeramente a Kast en las encuestas. Aunque estas pueden ser poco fiables, predijeron con exactitud que Kast tomaría una ligera ventaja en la primera ronda. Dado que las encuestas se vuelven algo impredecibles, ya que cada vez menos votantes potenciales responden a las llamadas, ninguno de los dos bandos confía demasiado en que pueda confiar en ellas para obtener un nivel de apoyo exacto. En estas elecciones, como dice el refrán, la única encuesta que importa es la del día de las elecciones.

La ley chilena también prohíbe la propaganda electoral en las cuarenta y ocho horas previas al inicio de la jornada electoral. El jueves, ambas campañas celebraron mítines de cierre de campaña para demostrar su apoyo en todo el país. El mitin de Boric en Santiago contó con la asistencia de decenas de miles de personas que acudieron a escuchar no sólo a él, sino también a famosos músicos chilenos como Ana Tijoux e Illapu, además de a dirigentes electos como la joven alcaldesa comunista de Santiago Irací Hassler Jacob. El evento tuvo un ambiente de concierto de rock; los actos de clausura de Kast, por su parte, fueron mucho más reducidos.

La gran afluencia de público fue notable, ya que los mítines de cierre de campaña de la primera vuelta fueron mucho más reducidos en comparación, según personas cercanas a las contiendas, ya que en algunos actos de noviembre pasado sólo llegaron varios cientos de militantes. La esperanza es que este aumento demuestre, como mínimo, un repunte del entusiasmo de los jóvenes por votar. En una carrera tan reñida, ninguno de los dos bandos puede permitirse el lujo de perder votos, y la participación de los jóvenes podría decantar las elecciones a favor de Boric.

Casualmente, también el jueves, la tristemente célebre viuda de Pinochet y blanqueadora de dinero, María Lucía Hiriart Rodríguez, falleció a los noventa y nueve años. Kast ha aprovechado la ocasión para atacar a quienes celebran su muerte como una amenaza para la seguridad. En la Plaza Dignidad, vi de primera mano la reunión de casi mil personas para celebrar su fallecimiento. Poco después, la policía cerró las calles.

Si Kast sabe aprovechar los temores del público, reales y fabricados, puede salir airoso. Boric necesitará una base que vaya más allá de los temerosos de un retorno al gobierno de la era Pinochet para ganar. Esto es doblemente cierto ya que los partidarios de Kast están adoptando el libro de jugadas de Donald Trump, prometiendo impugnar los resultados de las elecciones en los últimos días si Kast no gana.

Quienquiera que gane hoy no tendrá fácil gobernar. El Congreso, cuyas elecciones se fijaron el mes pasado, está dividido casi por partes iguales. El proceso constitucional continúa y se someterá a otro plebiscito. Aunque es probable que Boric no tenga que enfrentarse a las protestas callejeras que podría sufrir Kast, tendrá que encontrar la manera de resolver la cuestión del indulto de los presos políticos actualmente encarcelados, y lidiar con una fuerza policial nacional y con un ejército no conocidos por su compromiso con la democracia. Los esfuerzos democráticos antiliberales de Kast se encontrarán, sin duda, con una gran resistencia, tanto electoralmente como a través de movimientos más allá de la izquierda.

Sea cual sea el vencedor, sólo el pueblo chileno determinará su futuro. Su elección es realmente entre democracia y autoritarismo, y, en último término, entre socialismo y barbarie.

 

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