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El primer ministro canadiense Justin Trudeau en un acto del Partido Liberal en Montreal, Quebec, la madrugada del 21 de septiembre de 2021. (Foto: David Kawai / Bloomberg vía Getty Images)

Trudeau en modo zombi

En lo que se suponía que iba a ser una victoria fácil, el aspirante a salvador del liberalismo global perdió el voto popular por segunda vez en dos años, y ahora disfruta del mandato popular más escaso de cualquier primer ministro en la historia de Canadá.

Tal vez la descripción más concisa y precisa de las elecciones canadienses del martes 21 de septiembre es que fueron unas elecciones en las que todos los partidos principales, incluido el ganador oficial, acabaron perdiendo.

A modo de antecedente: al disfrutar de unos números decentes en las encuestas y esperar beneficiarse de un rápido aumento de las vacunas COVID-19 durante el verano, los liberales de Justin Trudeau optaron por convocar unas elecciones federales anticipadas el mes pasado. La apuesta de Trudeau fue relativamente sencilla. En medio de rumores de un profundo conflicto interno en el Partido Conservador y de encuestas que le daban una oportunidad decente de recuperar la mayoría que perdió en 2019, el primer ministro de Canadá decidió disolver el Parlamento y buscar un nuevo mandato dos años antes. Aparentemente, no se percibió la necesidad de explicar o racionalizar la medida y, dado su transparente oportunismo, la reacción no se hizo esperar.

Hacia la mitad de la campaña, el principal beneficiario parecía ser el Partido Conservador de Erin O’Toole. Triangulando hacia el centro y haciendo todo lo posible por sanear la siempre nociva marca Tory, O’Toole disfrutó de un real aunque fugaz repunte en las encuestas que momentáneamente sugirió que una sorprendente victoria conservadora podría estar en las cartas. El socialdemócrata Nuevo Partido Democrático (NDP), por su parte, parecía gozar de unos niveles de apoyo inusualmente altos y, apostando por la popularidad personal de su líder, Jagmeet Singh, esperaba obtener ganancias tras un final decepcionante en 2019.

Aunque todavía se están contando los votos por correo en algunos distritos, el panorama general es claro, y en última instancia una decepción para los tres partidos políticos nacionales de Canadá. Después de cinco semanas de campaña y una elección pandémica que pocos —más allá de un puñado de estrategas liberales— querían, Canadá tendrá un parlamento prácticamente indistinguible del último: la dinámica que prevaleció después de 2019 se replicó casi hasta el asiento.

Para los liberales, el fracaso es evidente. La codiciada mayoría de Trudeau no se encuentra en ninguna parte y la expectación mundial que recibió en sus primeros años de mandato es ahora un recuerdo lejano. Más aún: con poco más del 32% del voto popular nacional, Trudeau tendrá el mandato más escaso de cualquier primer ministro en la historia de Canadá (superando su propio récord de 2019). Al haber quedado varios puntos por detrás de los tories, existe incluso la posibilidad de que la disidencia dentro de las filas liberales le obligue a dejar el cargo antes de la próxima campaña federal. 

En unas elecciones que en principio parecían suyas, Trudeau se mostró incapaz de ofrecer más que su habitual sopa de frases trianguladas y una retórica de lo más cálida que insinúa vagamente el futuro. (Como dijo alguien: «¿Qué hay más de marca para el Partido Liberal que perder el tiempo con unas elecciones “para el progreso” en las que no cambia nada en absoluto y estamos justo donde lo dejamos?»).

A corto plazo, sin embargo, el líder conservador puede tener más problemas. Después de llevar poco más de un año en el cargo y de ganar el liderazgo por complacer a la derecha, O’Toole apostó esencialmente por una estrategia de alto riesgo diseñada para cortejar a los votantes de centro y parecer lo menos amenazante posible, especialmente en la crítica (y rica en escaños) área del Gran Toronto. Tal y como están las cosas, parece que los tories no harán ningún avance allí, a pesar de haber ganado el voto popular nacional y haber subido brevemente en las encuestas.

Aunque ha mejorado ligeramente sus resultados de 2019, el NDP tampoco puede presumir de un gran éxito. Perdiendo por poco su único escaño en el Canadá atlántico y no logrando recuperar muchos distritos que perdió hace dos años, necesitará grandes victorias en las votaciones por correo restantes para conseguir algo más que una ganancia neta de uno o dos escaños. Aunque sin duda se ha visto perjudicado por el cierre generalizado de colegios electorales (aparentemente por razones de salud pública) y la indefendible cancelación del programa de voto en el campus, el partido parecía estar preparado para obtener mayores ganancias y se encuentra en una situación familiarmente decepcionante.

Lo que viene a continuación es, por ahora, completamente incierto. El nuevo parlamento de Canadá se parecerá mucho al anterior y, como tal, podría volver a disolverse pronto y provocar otras elecciones federales. Por el momento, la trudeumanía ha terminado claramente, pero el trudeauismo parece que seguirá tropezando, aunque en modo zombi.

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