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El sol todavía sale en el almacén de Amazon en Bessemer, Alabama. (Elijah Nouvelage / Getty Images)

La lucha por la organización de Amazon recién empieza

Puede que las cámaras y los camiones de noticias abandonen la ciudad. Pero en el almacén de Amazon en Bessemer, Alabama, donde la empresa ganó recientemente una votación de sindicalización muy vigilada , la lucha no ha terminado. Y en los demás almacenes de Amazon, la lucha no ha hecho más que empezar.

En la rueda de prensa celebrada por el Sindicato de Minoristas, Mayoristas y Grandes Almacenes (RWDSU) el día en que se anunció el resultado de las elecciones sindicales de Amazon en Bessemer, Alabama, uno de los trabajadores del almacén dijo: “Tengo que ir a trabajar mañana”.

Lo que quiso decir es que no tiene sentido discutir si este es el final de la lucha. Los mismos trabajadores de Bessemer que estaban creando un sindicato siguen haciéndolo. El desglose de los votos fue de 1798 en contra de la sindicalización y 738 a favor. De las aproximadamente 500 papeletas impugnadas, el presidente del RWDSU, Stuart Appelbaum, dice que más de 400 fueron impugnadas por Amazon, lo que significa que es más exacto decir que más de 1.000 trabajadores votaron a favor de la sindicalización. Esos trabajadores vieron en primera fila el poder explosivo del capital, y ahora van al trabajo con ese conocimiento.

Las luchas sindicales no terminan cuando las cámaras se alejan. El comité organizador de Bessemer se reunió el domingo y sigue luchando. El RWDSU ha presentado objeciones a las acciones de Amazon durante las elecciones y cree que es probable que se repitan las elecciones. Es difícil ganar una repetición después de que los trabajadores han sido expuestos a las tácticas de intimidación del patrón, pero no es imposible. Un trabajador de otro almacén de Amazon que se puso en contacto conmigo la semana pasada ni siquiera mencionó Bessemer: quería hablar de un asunto completamente diferente relacionado con su propio lugar de trabajo. Como dijo Darryl Richardson, el trabajador de Amazon que inició la campaña sindical -y que anteriormente había formado parte de una campaña de organización en un proveedor de asientos de Mercedes en Tuscaloosa-, “la lucha no ha terminado, se viene un round más”.

Para el movimiento sindical, Bessemer ofrece algunas lecciones. Por un lado, la campaña subraya la necesidad urgente de cambiar las leyes vigentes. Amazon tuvo meses de acceso constante a los trabajadores, que utilizó para crear ansiedad y frustración y miedo y confusión entre los trabajadores y luego vincular eso a la sindicalización, convenciéndolos de que mejorar colectivamente sus condiciones de trabajo no valía la pena. Un abogado de la dirección dijo al Huffington Post que Amazon probablemente gastó millones de dólares en su campaña antisindical.

El hecho de que esto sea una práctica habitual es la razón por la que millones de personas que quieren afiliarse a un sindicato no lo hacen. Si la Ley PRO estuviera en vigor, el resultado en Bessemer habría sido muy diferente: los trabajadores ya estarían negociando su primer contrato. Las leyes deben cambiar para que la suerte de los trabajadores mejore. Esta es, según Appelbaum, la mayor lección de la campaña de Bessemer. Los acontecimientos que siguieron a la decisión de los trabajadores de organizarse deberían servir de ejemplo de cómo el poder en Estados Unidos está radicalmente consolidado en manos de los propietarios, y de cómo los empresarios harán todo lo posible para impedir que los trabajadores consigan una vida mejor.

También está la cuestión de los medios de comunicación. La campaña en Bessemer recibió más atención que cualquier otra campaña sindical que se recuerde; el New York Times incluso hizo un recuento en directo de la votación. Las razones son obvias: Amazon es una de las empresas más poderosas del planeta, así que cuando los trabajadores se enfrentan a la empresa, es una gran noticia. La intensa cobertura mediática contribuyó sin duda a la emoción de la campaña. Pero ninguna cobertura puede sustituir a una fuerte organización de los trabajadores en los talleres. Cualquier sugerencia de que esta pérdida significa que los trabajadores organizados deberían centrarse menos en construir el poder de los trabajadores en los almacenes de Amazon y más en presionar públicamente a la empresa es conceder justo cuando la lucha está empezando.

«Creo en la organización y en alcanzar una mayoría en el lugar de trabajo, como se demuestra en las elecciones. Creo que si quieres construir un movimiento, tienes que involucrar a los trabajadores, no a las empresas», dice Appelbaum. Como señala, el RWDSU estaba organizando un almacén de Amazon en la ciudad de Nueva York cuando la empresa quiso ubicar allí su sede HQ2. A pesar de la presión pública y política ejercida sobre la empresa, afirma que «no sirvió de nada» para que Amazon reconociera al sindicato.

Las cuestiones a las que nos enfrentamos son las que han perseguido a los trabajadores desde los primeros años del sindicalismo moderno. ¿Cómo se organizan las plantas de producción con alta rotación? ¿Qué hacer cuando una empresa diluye la influencia de los trabajadores mediante la creación de despidos en una tienda bien organizada? ¿Y cuando cierran esa planta? ¿Cómo se puede convencer a un compañero de trabajo cuyos movimientos son vigilados para que se defienda? ¿Cómo conseguir que acudan a una reunión cuando lo único que quieren hacer después de un turno es dormir?

Amazon, en su afán por perfeccionar la aniquilación del espacio por el tiempo, dirige un lugar de trabajo extraordinariamente deshumanizado. Sus almacenes, altamente vigilados, tienen tasas de lesiones graves que casi duplican la media del sector. Su operación de entrega de la última milla exprime a otros conductores sindicalizados llevando a su propia fuerza de trabajo al límite. A los conductores de Amazon Flex y Amazon Delivery Service Partners se les niega el estatus de empleados y ni siquiera tienen tiempo para ir al baño. El programa Mechanical Turk de la compañía es una pesadilla distópica. Incluso las prácticas del lugar de trabajo de cuello blanco de Amazon son sorprendentes: los pilotos de Amazon Air, que transportan la carga aérea de la empresa, están sobrecargados de trabajo y mal pagados. En la sede central de la empresa en Seattle, los trabajadores de cuello blanco son conocidos por llorar en sus escritorios y han presentado quejas sobre la falta de tiempo suficiente para usar el baño.

Pero las condiciones de trabajo atroces y el control totalitario en el lugar de trabajo no tienen precedentes. Las acerías y las fábricas de automóviles eran a menudo trabajos intolerables y peligrosos hasta que se organizaron. Los trabajadores fallaron en organizarse, taller tras taller, hasta que no lo hicieron. Hay diferencias importantes entre estas industrias: como señala Rich Yeselson, mientras que la General Motors de los años 30 tenía un número comparable de trabajadores repartidos en un número de instalaciones similar al de Amazon en la actualidad, el 25 por ciento de esos trabajadores estaban en la planta de Flint, lo que significaba que los trabajadores podían ganar una ventaja increíble organizando una sola planta. Amazon, excluyendo a los cincuenta mil trabajadores, en su mayoría de cuello blanco, de su sede central, carece de un sitio estratégico similar. Pero aunque esto es un reto, no hay nada inherente al trabajo en sí, ni ningún truco en el libro de jugadas de la empresa, que los trabajadores no hayan visto antes.

Amazon se está tragando el mundo a un ritmo casi imposible de comprender, y la organización de sus trabajadores es cada día más apremiante. Sindicalizarlo será una batalla cuesta arriba, pero el movimiento obrero en Estados Unidos nunca ha tenido probabilidades favorables. Se aprende de los contratiempos, y luego se sigue avanzando.

 

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