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Una bandera palestina ondea ante una valla electoral de la alianza electoral predominantemente árabe, la Lista Conjunta, en la que aparece el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, con una leyenda en árabe: "el padre de la ley del Estado-nación dice 'un nuevo enfoque', ¿a quién engaña?", el 12 de marzo de 2021. (Ahmad Gharabli /AFP vía Getty Images)

En Israel, el sionismo impide la solidaridad de la clase trabajadora

A pesar de que las tasas de sindicalización son altas, muchos trabajadores israelíes siguen comprometidos con el apartheid y la ideología racista que lo promueve. El proyecto sionista impide que los trabajadores israelíes se organicen junto a los palestinos.

Las elecciones anticipadas de Israel del mes pasado, las cuartas en dos años, volvieron a centrarse en la incapacidad del primer ministro Benjamín Netanyahu de formar un gobierno ante los múltiples escándalos de corrupción. De hecho, desde el pasado mes de mayo, los manifestantes se reúnen semanalmente en las intersecciones de todo el país, ondeando banderas negras y banderas israelíes, pidiendo su dimisión, su procesamiento y el fin de la corrupción gubernamental.

Pero como movimiento que pretende hablar en nombre de todos los israelíes de todo el espectro político, no llega a enfrentarse ni a reconocer la mayor injusticia en Israel: la ocupación. Las elecciones también ponen de manifiesto un sionismo progresista prácticamente colapsado. Alguna vez la piedra angular del proyecto colonial, los partidos del sionismo laborista (HaAvoda) y del sionismo socialista (Meretz) controlaban todas las esferas de la sociedad israelí: el gobierno, el ejército, la mayoría de las industrias, los trabajadores y los kibbutzim.

En las elecciones de 2021, cada uno de ellos rozó el umbral de votantes para entrar en el parlamento israelí, la Knesset, con un 5,92% y un 4,55%, respectivamente.

Los principales partidos de la oposición a Netanyahu y a su partido de derechas, el Likud, son los de centro-derecha Yesh Atid y Kahol Lavan. Los partidos de derecha dominan ahora por completo el panorama político israelí, habiendo conseguido más de 100 de los 120 escaños de la Knesset.

Lo que queda del sionismo progresista sigue defendiendo de boquilla una vacía solución de dos Estados, solución rechazada por una clara mayoría de israelíes, que apoyan la plena ocupación, y que Israel hizo imposible con décadas de expansión de los asentamientos. Estos partidos socavaron la Lista Conjunta Palestina, una coalición de tres partidos políticos que representan a la mayoría de los ciudadanos palestinos de Israel. La Lista Conjunta es posiblemente la única coalición de izquierdas real en el ámbito electoral de Israel. Mientras rechazan la coalición con la Lista Conjunta, HaAvoda está perfectamente dispuesta a sentarse en el gobierno con los partidos de extrema derecha de Israel, porque, sobre todo, estos partidos y su base de votantes siguen comprometidos con el sionismo.

Fuera de la esfera electoral, un puñado de pequeños grupos de izquierda operan dentro de la sociedad israelí, y un número aún más pequeño se organiza en la Cisjordania ocupada. La organización israelí de derechos humanos B’Tselem y la publicación de izquierdas +972 Magazine reconocen la realidad del apartheid israelí y las campañas de limpieza étnica de 1948 (la Nakba), al igual que grupos como los activistas de Shministim, cuyos miembros se niegan a servir en el ejército israelí. Pero todos estos grupos varían en su posición sobre el derecho al retorno, un principio central de la lucha palestina.

Estos desafiantes activistas son en su mayoría de clase media y media-alta. Su apoyo a la causa palestina es bienvenido, por supuesto. Pero como estos grupos no se basan en la actividad de la clase obrera y carecen de conexión con los trabajadores, tienen poco poder político.

La Histadrut, el mayor sindicato de Israel, estuvo en el centro del movimiento sionista en la década de 1920, cuando dirigió campañas de presión a las empresas para que contrataran a judíos y boicotearan la mano de obra palestina. Durante la huelga general masiva palestina de 1936-1939, la Histadrut trajo a rompehuelgas judíos para sustituir a los palestinos y colaboró con las fuerzas británicas para sofocar el levantamiento.

La Histadrut dirigió la economía como sindicato, patrón y proveedor de asistencia sanitaria para la mayoría de los trabajadores judíos de Israel hasta la década de 1980. Tras una oleada de privatizaciones, se desvirtuó en gran medida, pero siguió negándose a construir a través de las líneas nacionales. Incluso cuando la Histadrut abrió sus filas a las comunidades palestinas que adquirieron la ciudadanía israelí en la década de 1960, no organizó explícitamente a los trabajadores de Cisjordania.

Los que creen en la construcción de la lucha de la clase obrera tienen que contar con las muchas condiciones que actualmente impiden a los palestinos organizarse con los trabajadores israelíes. El colonialismo es el obstáculo subyacente.

En la actualidad, más de 130.000 palestinos (el 18% de la población activa palestina) trabajan en Israel y en sus asentamientos ilegales. Aunque la ley israelí prohíbe a los sindicatos palestinos organizarse en los asentamientos, la Histadrut se niega a representar a los trabajadores no judíos de los asentamientos.

El siguiente sindicato en importancia es el más derechista Histadrut Leumit, afiliado al partido Likud de Netanyahu. A la izquierda, y el tercero en importancia, está Koach LaOvdim. Aunque Koach LaOvdim trabaja para organizar a los palestinos dentro de Israel, no reconoce que la ocupación sea la principal condición de la grave explotación de los trabajadores palestinos, una exigencia que los sindicatos palestinos han reclamado explícitamente.

El único sindicato que organiza a los palestinos de Cisjordania es el WAC-MAAN, que comenzó a sindicalizar a los palestinos en 2008 y ha conseguido algunos logros sin precedentes. Recientemente, consiguieron el fin de la práctica de cincuenta años de la Histadrut de cobrar millones de dólares en cuotas de cientos de miles de trabajadores palestinos a los que no representaban, una victoria significativa para un pequeño sindicato con sólo un par de miles de miembros.

Los miembros de sindicatos judíos israelíes mantienen la experiencia de luchar por la justicia laboral separada de la “cuestión nacional”. Siguen apoyando el proyecto colonial de asentamientos de Israel y, en muchos casos, participan en la subyugación violenta de los palestinos a través del servicio en el ejército israelí. Por ello, ni siquiera la WAC-MAAN ha conseguido cambiar las inclinaciones políticas de sus miembros judíos, que suelen votar al Likud.

Compárese con los movimientos sindicales de otros países. Aunque el movimiento obrero en Estados Unidos deja mucho que desear, diversos trabajadores trabajan juntos. Tienen intereses comunes, porque la reducción de los salarios y el empeoramiento de las condiciones en un lugar de trabajo repercuten negativamente en los empleos de otros lugares.

Un estudio reciente ha demostrado que los trabajadores blancos de Estados Unidos que se afilian a un sindicato son menos racistas, sobre todo en los sindicatos más orientados a las bases. Los autores del estudio, los politólogos Jacob Grumbach y Paul Frymer, sostienen que esto se debe tanto a que la gente se organiza conjuntamente para mejorar las condiciones como a que los sindicatos requieren una mano de obra dispuesta a traspasar las fronteras raciales para ampliar su número de afiliados. Sostienen que la educación política en los sindicatos, aunque sea mínima, desempeña un papel importante en la organización de los trabajadores.

No es así en Israel. Aunque las tasas de sindicalización son más del doble que las de Estados Unidos, los trabajadores israelíes siguen comprometidos con el apartheid y la ideología racista que lo posibilita. De hecho, los sindicatos de Israel se ven arrastrados hacia la derecha por sus miembros judíos. Para reclutar, deben dejar de lado la cuestión de la ocupación. De lo contrario, se condenan a la marginalidad.

Esta es la naturaleza del mundo del trabajo en una economía de apartheid. La separación casi total significa que los judíos y los palestinos rara vez trabajan juntos como compañeros de trabajo. Por el contrario, están segregados de forma que se afianza el racismo y se garantiza que la lealtad nacional se impone a la conciencia de clase. Tres cuartas partes de los palestinos no tienen la ciudadanía y nunca compiten con los judíos por el empleo, ni se les concede el derecho a organizarse juntos para conseguir buenos puestos de trabajo sindicalizados.

En su lugar, los palestinos ocupan los escalones más bajos de la economía, ganando menos del salario mínimo y sin beneficios ni pensiones. Los intentos de los trabajadores palestinos de organizarse para conseguir mejores condiciones se encuentran con la amenaza de la revocación del permiso. Los trabajadores indocumentados se encuentran en situaciones aún más precarias.

La desegregación del mercado laboral israelí supondría una competencia por los puestos de trabajo, la devolución de la riqueza robada y una posible caída libre económica para muchos trabajadores judíos israelíes. El fin de la ocupación amenaza la situación material de estos trabajadores. Por eso la mayoría de los trabajadores israelíes se oponen a los derechos democráticos para todos: el sionismo impide la solidaridad de la clase obrera.

La ausencia de una base laboral para la izquierda israelí significa la ausencia de una izquierda con la capacidad de acción y de influencia para impulsar el cambio, sobre todo el cambio de la situación de subordinación de los palestinos. La construcción de la solidaridad de clase requeriría más derechos sociales, civiles y políticos para los palestinos. Los que creen en la construcción de la lucha de la clase trabajadora tienen que tener en cuenta las muchas condiciones que actualmente impiden a los palestinos organizarse con los trabajadores israelíes. El colonialismo es el obstáculo subyacente.

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